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Estudiantes crean clasificadora de frutas con energía solar

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Productores de limón de Michoacán manualmente separan los frutos por tamaño, pues de ello dependen los precios a ofrecer en el mercado o si el destino es la exportación. A fin de facilitar el trabajo, estudiantes de la Universidad Vasco de Quiroga (UVAQ) de Morelia diseñaron una clasificadora de bajo costo que puede dividir los cítricos por tamaños a una capacidad entre 350 a 400 kilos por hora.

“Frutiuvaq” es un sistema robusto que pude ser transportado en una camioneta, de modo que puede ser llevado a los campos de cultivo para facilitar la clasificación de las frutas en el campo para que se proceda a su empaque.

El costo del prototipo fue de aproximadamente diez mil pesos, dado que diversos materiales utilizados en su construcción fueron reciclados, lo que disminuyó su precio. Utiliza energía solar, lo que lo hace autosustentable y funciona con 50 watts, es decir, con menos energía que la que utiliza un foco común.

Una de sus ventajas es que puede funcionar en lugares en donde no hay energía eléctrica, como comúnmente ocurre en campos de cultivo, ya que utiliza energía solar y puede trabajar incluso cuando oscurezca durante dos horas más gracias a que cuenta con una pila recargable.

Con este invento, los estudiantes de ingeniería industrial y mecatrónica Guillermo Jason Madrigal, Josué Miranda, Ana Cecilia Vidales, Mayela Gutiérrez, Juan Tapia y Luis Villa y su asesor Aldo Pureco obtuvieron el segundo lugar en la categoría de prototipos en el Sexto Encuentro de Robótica y Prototipos de Desarrollo Tecnológico que se llevó a cabo en Morelia el pasado fin de semana.

“Platicamos con pequeños productores de limón y nos dijeron que una de sus necesidades consistía en empacar las frutas de acuerdo a distintos tamaños, ya que se vende a distintos precios, además de que parte de la producción es para importación y otra para consumo local. El trabajo de clasificación de la fruta era realizado en forma manual, por lo que esta recicladora ahorraría este trabajo a las personas que se dedican a esta labor. Quienes cuentan con la tecnología para hacer esta clasificación actualmente son las grandes empacadoras pero su precio es elevado, por lo que consideramos necesario diseñar una máquina que pudiera adaptarse a sus necesidades”.

Este equipo puede ser adaptado para clasificar distintos tipos de frutas, siempre y cuando éstas sean esféricas, explicaron, aunque en su diseño inicial fue adaptado para los productores de limón de Michoacán.

Sus creadores buscaron que su manejo sea más intuitivo, de modo que pueda ser utilizado por cualquier persona y cuenta con un registro de estadísticas de los productos, a partir del cual será posible orientar al productor sobre el tiempo adecuado de cosecha y los pronósticos de su producción, datos que favorecerán su producción.

Actualmente, esta tecnología se encuentra en proceso de patente, con el objetivo de proteger su propiedad intelectual y sus creadores tienen planes de comercializarla a mediano plazo, una vez que se le realicen mejoras al equipo.

En Michoacán la producción de limón es una de las más importantes. Destacan Apatzingán y Buena Vista, en la región de Tierra Caliente, en donde, de acuerdo con datos del INEGI del 2015, se producen a partir de 70 mil toneladas anuales por municipio.


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Esta granja cultiva vegetales utilizando agua de mar y energía solar

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Sundrop Farms, una compañía australiana, ha diseñado unconcepto revolucionario de invernadero mediante el que es posible cultivar vegetales en el desierto utilizando únicamente la energía del sol y el agua de mar. Gracias a este método, sus instalaciones ubicadas en Puerto Augusta (Australia) tienen una producción de unas 17.000 toneladas de tomates al año sin necesidad de agua dulce, ni sustrato adecuado ni apenas energía.

Este nuevo sistema de cultivo es el resultado de seis años de trabajo de un equipo internacional de investigación, que se marcó como objetivo hacer posible la producción de alimentos con una total escasez de recursos.

“Un invernadero convencional utiliza las aguas subterráneas para el riego, gas para la calefacción y electricidad para la refrigeración”, aseguran los científicos. El invernadero de Sundrop, por el contrario, convierte el agua de mar y la luz solar en el agua de riego y la energía necesaria para mantener la producción de vegetales. 

La granja de Puerto Augusta ocupa una extensión de 20 hectáreas y se abastece de agua salada del Golfo de Spencer, situado a 2 km de distancia. Una vez que llega al invernadero, se procede a desalinizarla en una planta ubicada en las instalaciones que utiliza energía solar para funcionar.

En lugar de tierra, los investigadores utilizan cáscaras de coco para plantar los vegetales.Por otra parte, para refrigerar la instalación en verano, donde se alcanzan fácilmente hasta los 48 grados centígrados, se emplea una técnica que consiste en empapar con agua de mar las piezas de cartón de la base.

Además, no es necesaria la calefacción porque con el calor del sol las plantas pueden sobrevivir adecuadamente en los meses de invierno. Otra ventaja consiste en que, al tratarse de un cultivo de interior, no es necesario el uso de pesticidas, puesto que la atmósfera está estrictamente controlada. La granja cuenta con una instalación de 23.000 espejos que producen la electricidad necesaria para alimentar el invernadero mediante energía solar. 

Aunque todavía es pronto, los expertos consideran que el sistema de Sundrop podría ser una solución a los problemas que los agricultores tienen que afrontar en muchas zonas del planeta donde las condiciones climáticas o los recursos para cultivar no son los adecuados. “Estos sistemas de producción cerrados son muy inteligentes”, afirma Robert Park de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia, que no está involucrado en el proyecto.


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BATERÍA LÍQUIDA ALIMENTADA POR ENERGÍA SOLAR

A todo el mundo le gusta la idea de la energía solar, pero la verdad es que no siempre es lo suficientemente eficiente como para cubrir nuestras necesidades.

En la actualidad, las células solares no se han desarrollado a una escala relativa respecto a nuestros requerimientos totales de energía.

Aunque los ingenieros están construyendo paneles solares cada vez más baratos y más eficientes para absorber los rayos del sol, un importante problema es la incapacidad de almacenar esta energía para los momentos en los que el sol no está brillando sobre nosotros.

Un nuevo dispositivo de prueba, creado por los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison en Wisconsin y King Abdullah University of Science and Technology en Arabia Saudita, podría ayudar a cambiar eso.

Han combinando una célula solar con una batería líquida de gran capacidad que se salta el proceso de la electricidad a favor de la transferencia de la energía solar cosechado directamente al electrolito de la batería.

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“Queríamos crear una tecnología que no sólo cosechara la energía solar, sino que también la almacenara en forma de electricidad,, de manera que se puede utilizar según la demanda”, explica Song Jin, un profesor de química en la Universidad de Wisconsin-Madison, a Digital Trends.

“Todo el mundo está familiarizado con una célula solar, que convierte la energía solar enelectricidad. Pero el problema es que, por supuesto, el sol se pone cada noche y no sólo se quiere utilizar la electricidad cuando el sol está arriba”, añade.

Descargarla batería para el suministro de electricidad por la noche o en días de lluvia, es una cuestión de conectar una carga a un conjunto diferente de electrodos, antes de pasar el electrolito cargado a través del dispositivo y dejar que la electricidad fluya hacia fuera.

Sin embargo, antes de que te emociones demasiado, Jin dijo que la investigación representa todavía un trabajo en progreso.

“Sigue siendo un prototipo temprano”, explica. “Tenemos un dispositivo viable, lo que hemos mostrado es que se puede cargar sin perder demasiada energía en sus ciclos, pero sólo tiene un nivel de eficiencia de conversión solar de alrededor de 1,7%, en comparación con las células solares comerciales actuales, que pueden ser alrededor de 15-20%. Está claro que no estamos en el nivel de ser prácticamente competitivos todavía, pero tenemos un montón de ideas que podemos añadir a la investigación para mejorar la eficiencia de conversión de energía solar, así como la densidad de almacenamiento”, concluye.


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